MIR@D@ DIGIT@L

Reflexions sobre la Societat del Coneixement -la nostra, sembla ser-, articles publicats, paisatges, identitats, viatges virtuals i/o presencials...

Nom:

Periodista barceloní especialitzat en la gestió d'informació i comunicació. Professor-consultor de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).

2005/03/10

Les ciberapostes per internet revolucionen les regles del joc

Publicat al setmanari ACTUAL el 10-3-2005

Els internautes europeus ja gasten milers de milions d’euros anuals en casinos i webs de travesses virtuals

Enric Bruguera

Hores prèvies al partit Chelsea-Barça. Per a molts culers són moments de màxima tensió davant de l’incert resultat dels vuitens de final de la Lliga de Campions. Per a desenes de milers de ciutadans de tota Europa són hores d’activitat frenètica davant de les pantalles dels seus ordinadors: triar el corredor d’apostes més solvent, aventurar un resultat final, endevinar qui marcarà el primer gol, arriscar quins jugadors marcaran i quantes vegades, clavar el minut exacte de cada gol, preveure el resultat a la mitja part...

Sobre cadascun d’aquests interrogants qualsevol usuari pot apostar un mínim de 50 cèntims, però també pot arriscar centenars d’euros per intentar guanyar premis de fins a 100.000. Des de qualsevol punt del planeta i al marge de les restriccions legals de cada país. Només cal un ordinador connectat a internet, i ganes de jugar-se els diners. El fenomen del joc a través de la xarxa ha superat la frontera dels ja clàssics casinos virtuals, i ha entrat amb força en les apostes massives que fins fa poc controlaven fèrriament les administracions dels Estats.

El blackjack, la ruleta, el pòquer o les escurabutxaques virtuals ja havien facilitat que webs com CasinoOnNet, de l’empresa Cassava Enterprises radicada a l’illa caribenya de Barbuda, liderés la inversió publicitària d’internet a Espanya el 2001 amb gairebé 5 milions d’euros en anuncis i banners. Però, sense desactivar el lucratiu negoci dels jocs de casino, el que els últims mesos ha trencat tots els esquemes de les ciberapostes ha estat la irrupció dels esports de masses en l’oferta d’apostes virtuals.

La facturació global estimada dels corredors virtuals d’apostes per internet ha superat a Europa els 1.000 milions d’euros durant l’últim any. I ho ha fet amb gestos que han estès exponencialment la seva projecció europea. Betandwin, una de les més reconegudes empreses de ciberapostes amb gairebé un milió d’usuaris registrats a tota Europa, va fer al F.C.Barcelona una oferta de 15 milions d’euros anuals per incloure la seva publicitat a la samarreta del primer equip.

L’oferta va ser desestimada pel Barça, però al seu costat Sportingbet, amb 1,3 milions d’apostants a tot el món, ja ha fet pujar la seva cotització a la Borsa de Londres anunciant una ofensiva per introduir-se en el mercat espanyol de ciberapostes. El pes i la incidència dels apostants virtuals és tant gran que la major empresa de ciberpòcker, PartyGaming, preveu sortir a Borsa amb una valoració de 3.000 milions de lliures esterlines. I Ladbrockes ha fet admetre al seu propietari, el Grup Hilton, que guanya quatre vegades més diners per les apostes virtuals que pels ingressos que li proporciona la cadena hotelera més important del món.

I és que les mecàniques i opcions d’apostes per internet desborden àmpliament la regulació que les administracions estatals han intentat imposar fins ara a una activitat que alhora fomenten com a via de recaptació d’impostos, mentre la restringeixen per prevenir possibles seqüeles d’estafa, ludopatia i problemàtica social.

Apostar per internet és extremadament fàcil. Només cal registrar-se, obrir un compte d’usuari, posar-hi diners –a través de targeta de crèdit, transferència o serveis de pagament-, i jugar. Altra cosa és assegurar-se que, quan l’aposta resulta guanyadora, l’usuari acabarà cobrant. Per fer-ho, els experts aconsellen triar només webs d’apostes virtuals amb solvència reconeguda.

Betandwin, Ladbrokes, EuroBet, Globet o Bet365 són companyies de dimensió continental de les quals fins ara no hi hagut queixes importants. I MiApuesta o CentroApuesta són grans portals amb accés als principals corredors. Cap d’ells amaga, tot i que tampoc ho explicita, que com a intermediaris sempre són els guanyadors del joc. El límit del risc el posa el jugador que aposta.

ADRECES
CasinoOnNet: http://www.casino-on-net.com/
Betandwin: http://www.betandwin.com/
Sportingbet: http://www.sportingbet.com.au/
PartyGaming: http://www.playwinningpoker.com/
Ladbrockes: http://www.ladbrokes.com/
EuroBet: www.eurobet.com/3/sports
Globet: enigma.globet.co.uk
Bet365: http://www.bet365.com/
MiApuesta: http://www.miapuesta.com/
CentroApuesta: www.centroapuesta.com

En els confins de la legalitat
A l’Estat espanyol no hi ha cap regulació sobre el joc online. Això vol dir que probablement quedaria fora de la legalitat muntar un sistema de ciberapostes. Però no és il·legal apostar en els grans corredors virtuals d’apostes, perquè la majoria d’ells operen amb llicències concedides a Gran Bretanya, Gibraltar, Àustria, Malta i Austràlia. I els jugadors i apostants estan sotmesos a les llicències i legislacions dels països seu de les empreses d’apostes.

Qui ja ha obert la polèmica legal ha estat la LAE (Loterías y Apuestas del Estado), que ja ha vist com baixaven les recaptacions de les travesses convencionals. I qui s’hi ha afegit immediatament ha estat la Lliga de Futbol Professional (LFP), beneficiària d’un 10% de la recaptació de les travesses. Uns i altres protesten que l’aposta virtual, lluny del control de la Hisenda local, els fa perdre diners.

I els tercers en discòrdia són els clubs de futbol. Amb jugadors sotmesos a sucosos contractes d’imatge, no estan disposats a consentir que qualsevol empresa virtual arreplegui els calers d’apostants atrets per la imatge d’estrelles mediàtiques de l’esport de jugar a pilota. El Reial Madrid ha estat el primer a denunciar els webs d’apostes i ha guanyat: un tribunal de Colònia ha prohibit que els corredors virtuals de travesses facin servir la imatge de Beckham, ni com a il·lustració de les seves pàgines.